Основными направлениями деятельности Полярного филиала в настоящее время являются:

  • проведение исследований и государственного мониторинга водных биологических ресурсов (ВБР) Мирового океана, включая наблюдения, сбор, обработку и обобщение информации за распределением, численностью, качеством и воспроизводством водных биологических ресурсов, а также за средой их обитания;
  • оценка воздействия на водные биологические ресурсы;
  • выполнение прикладных научных исследований;
  • оценка состояния запасов сырьевых ресурсов морских, проходных и пресноводных рыб, морских млекопитающих, беспозвоночных, водорослей в морях Северо-Европейского бассейна, в Северной Атлантике и во внутренних водах Российской Федерации, разработка (корректировка) материалов, обосновывающих общие допустимые уловы (ОДУ) водных биоресурсов, и материалов, обосновывающих рекомендованные (возможные) объёмы добычи (вылова) водных биоресурсов, ОДУ которых не устанавливается;
  • разработка аналитических и методических документов, обеспечивающих рациональное использование водных биоресурсов;
  • участие в национальных и международных научных форумах, а также научное обеспечение интересов Российской Федерации в области рыболовства и сохранения водных биоресурсов, в том числе в рамках межгосударственных соглашений;
  • разработка мероприятий по сохранению водных биоресурсов и среды их обитания;
  • экологическое сопровождение инженерных изысканий;
  • рациональное использование водных биологических ресурсов на основе исследования технохимического состава и биохимических показателей гидробионтов;
  • создание нормативной базы, обеспечивающей выпуск безопасной и качественной продукции из гидробионтов;
  • аквакультура и воспроизводство водных биологических ресурсов.

Районы исследований Полярного филиала ФГБНУ «ВНИРО» – Баренцево, Белое, Норвежское, Карское моря, моря Северной Атлантики, пресноводные водоемы Мурманской и Архангельской областей, Республики Коми и Республики Карелия (реки бассейна Белого моря), Ненецкого автономного округа.

В целях мониторинга и ресурсных исследований Полярный филиал выполняет съемки по оценке запасов промысловых гидробионтов: треска, пикша, палтус, морские окуни, зубатки, камбала, сайда, мойва, сайка, сельдь, путассу, скумбрия, крабы, креветка и др. В ходе этих съемок выполняются и другие исследования: планктона, бентоса, морских млекопитающих и птиц, питания рыб и т.д. В Полярном филиале собран большой объем океанографических данных по районам его исследований.

Научный потенциал Полярного филиала ФГБНУ «ВНИРО» достаточно высокий, в коллективе более 40 кандидатов и докторов наук, ежегодно свыше 200 научных работ публикуются в отечественных и зарубежных изданиях. Комплексный подход к решению поставленных задач способствовал становлению филиала как научной школы и центра подготовки высококвалифицированных специалистов.

Труд ученых Полярного филиала является одной из важнейших составляющих успешного развития рыбного промысла и сохранения биоресурсов всего Северного бассейна. В структуре Полярного филиала 14 научно-исследовательских подразделений, расположенных в г. Мурманск, и 3 – в отделе Северный (СевПИНРО), находящемся в г. Архангельск. Общая численность сотрудников Полярного филиала на начало 2020 г. составляла более 400 человек, из них около 40 научные работники.

Научно-исследовательский флот в Полярном филиале в настоящее время представлен научно-исследовательскими судами: МК-0102 «Вильнюс», МК-1902 «Профессор Леванидов», МК-0520 «Профессор Бойко», МК-0220 «ПИНРО-1», МК-0501 «Протей», и маломерными судами: РМН 16‑29 «Гидролакс», РМН 16-28 «Хейди», РАР 47-24 «Пегас», РАА 96-70 «Прилив».

Ежегодно Полярным филиалом выполняются десятки морских экспедиций на собственных научно-исследовательских и промысловых судах России и других государств. Самыми значимыми являются совместная российско-норвежская зимняя экосистемная тралово-акустическая съемка по оценке запасов донных рыб, международная экосистемная съемка в северных морях, совместная российско-норвежская экосистемная съемка в Баренцевом море и прилегающих водах Северного Ледовитого океана, комплексные съемки камчатского краба, краба-стригуна опилио, морского гребешка, комплексная многовидовая съемка в Баренцевом и Белом морях.

Каждый год проводятся исследования в пресноводных водоемах Мурманской и Архангельской областей, Республики Коми, Республики Карелия и Ненецкого автономного округа, в том числе с использованием маломерных катеров.

Полярный филиал – один из мировых центров рыбохозяйственных исследований. Налаживая и развивая международные связи, ученые Полярного филиала исходят из того, что Мировой океан един и неделим, поэтому познание законов, управляющих этой сложной системой, разработка способов рационального использования его ресурсов не под силу отдельно взятой стране и требует объединения усилий многих прибрежных государств. ПИНРО поддерживает контакты с такими авторитетными международными рыболовными организациями, как ИКЕС, НАФО, НЕАФК, НАСКО, НАММКО, представляет интересы России в межправительственных двусторонних комиссиях – российско-норвежской, российско-гренландской, российско-фарерской, российско-исландской.

Основными результатами работ Полярного филиала ежегодно являются прогноз общего допустимого улова и возможного вылова водных биологических ресурсов на предстоящие годы, другие прогнозные документы, брошюры и обзоры состояния сырьевой базы и условий промысла; текущая и ожидаемая характеристика условий среды обитания гидробионтов; научные отчеты; материалы по научному обоснованию позиции российских делегаций на межгосударственных переговорах и в международных организациях, научные публикации в российских и зарубежных изданиях.